Como distinguir as duas palavras?

1. Acentuação

Um dos truques mais comuns para saber se devemos usar a palavra com ou sem hífen é conseguir identificar a acentuação das palavras. Quando a palavra tem hífen então o acento faz-se na primeira sílaba, como nos seguintes exemplos:

Se a palavra não tem hífen, a acentuação da palavra é feita na segunda sílaba:

2. Negativa

Outra técnica para destrinçar algumas das palavras é pôr a frase na negativa. Isto deve-se ao facto de o pronome ("te" e "se") passar para a posição anterior ao verbo na frase negativa se existir hífen, o que, no caso de o verbo estar no presente do indicativo, exclui a hipótese de confusão com o pretérito perfeito do indicativo ou com o pretérito imperfeito do conjuntivo.

Assim, para frases com a forma correta a negação faz sentido:

Facilmente se percebe que os seguintes exemplos estão incorrectos ao estudar a negativa: